Monday, February 26, 2007

Trygve Seim - Sangam (2004) Jazz? (320 kbps)

Второй сольный альбом молодого талантливого норвежского саксофониста и композитора Тригва Сейма. Медленная, местами довольно-таки авангардная, но удивительно красивая музыка, очень печальная, но даже в самых печальных местах слышна надежда, проглядывает солнце. Пожалуй, мрачен только предпоследний трек, Trio. В целом, настроение альбома - золотая осень.
Джаз ли это? Не знаю, джаз здесь явно присутствует как одна из составляющих, а еще тут можно услышать классические и фольклорные влияния.

Что пишут

Sangam , or “confluence” in Sanskrit, is sometimes interpreted as “the meeting point of three rivers,” an appropriate title for young Norwegian saxophonist/composer Trygve Seim’s second album as a leader, where he comfortably and seamlessly blends elements of jazz, contemporary composition, and various folk traditions. It’s also a fitting reference to Different Rivers (ECM, ’00), a much-lauded début recording that introduced Seim to a broader international audience and is a clear antecedent. Lastly, it also works as a pointer to the three primary voices on Sangam —Seim, the rapidly-becoming-ubiquitous trumpeter Arve Henriksen, and clarinetist Håvard Lund.

Listeners looking for any strict relationship to the North American jazz tradition, however, will find that Seim’s reference points are far broader and more influenced by earlier ECM recordings, including Jan Garbarek’s Eventyr and, more importantly, the liberated muse of the late composer/drummer Edward Vesala. In fact, if there is any precedent for Seim’s work, it is in that of Vesala, with whom Seim worked intermittently before his untimely death at the age of 54 in ’99. Although more consistently contemplative than his counterpart, Seim demonstrates a similar penchant for intriguing instrumental combinations—on Sangam , in addition to the three primary voices already identified, Seim brings together bass saxophone, French horn, tuba, accordion, cello, and drums to create a rich and distinctive sound that is more about smooth surfaces and rounded edges.

Seim’s compositions are almost painfully beautiful. The title track begins with Lund’s clarinet in apparent free-flow, although Seim’s melodies are so esoteric and long-form as to sometimes blur the line between improvisation and structure. But Lund’s phrases and Henriksen’s subsequent shakuhachi-like expressions act as gentle catalysts for the ensemble, which creates lush-long tone washes over which the principle soloist can then soar. “Beginning” may have a stated rhythm, but it is no less subtle and evocative. Henriksen’s almost naïve theme is melancholic, supported by close voicings and a simple set of changes which Seim broadens through constantly shifting harmonies, intertwining lines that converge and digress with tender lyricism. And when, midway through the piece, Henrkisen solos with his breath-like tone and the ensemble gradually raises the dynamics. But as dramatic as the piece ultimately becomes, it never loses its innate poignancy and sense of calm.

Adding two trombones and a string ensemble to the mix, the four part “Himmelrand i Tidevand” suite may be Seim’s most ambitious score to date. Seim manages to take instruments normally considered brash, creating an uncanny sense of tranquility on “Part I.” In fact, if there’s any singular description of Seim’s music, it’s that of peace and harmony; but a multitude of possibilities clearly dwell within that space.

Seim’s own playing, ethereal yet grounded, is but one voice in this remarkable ensemble where he emphasizes colour, texture and melody over stark technical display. As auspicious a début as Different Rivers was, Sangam further develops Seim’s singular conception. This one should rightfully find itself on many of this year’s top ten lists.

John Kelman

О диске

Track listing:

1. Sangam (6:27)
2. Dansante (11:58)
3. Beginning an Ending (9:31)
4. Himmelrand i Tidevand, Part 1 (8:17)
5. Himmelrand i Tidevand, Part 2 (6:23)
6. Himmelrand i Tidevand, Part 3 (9:01)
7. Himmelrand i Tidevand, Part 4 (5:17)
8. Trio (7:03)
9. Prayer (5:31)


Trygve Seim tenor and soprano saxophones
Håvard Lund clarinet, bass clarinet
Nils Jansen bass saxophone, contrabass clarinet
Arve Henriksen trumpet
Tone Reichelt french horn
Lars Andreas Haug tuba
Frode Haltli accordion
Morten Hannisdal cello
Per Oddvar Johansen drums
Øyvind Brække trombone (4-7)
Helge Sunde trombone (4-7)
String Ensemble (4-7)
Christian Eggen conductor

Release information:

CD ECM 1797 (2004)

Links in comments. Enjoy!

Monday, February 19, 2007

Fred Frith - Allies (1996) Avant-Garde (320 kbps)

На мой взгляд, один из лучших дисков Фрита. Эта музыка написана Фритом в 1989 году для балета, поставленного известным балетмейстером Бебе Миллером для бруклинской Академии музыки. В 1995 году Фрит перезаписал музыку с измененной партией барабанов и издал как второй диск из серии Music for Dance (серия включает также The Technology of Tears'1988, The Previous Evening'1997, Accidental'2002 и The Happy End Problem'2006). Помогают на этом альбоме Фриту такие хорошие товарищи, как виолончелист Том Кора, барабанщик Naked City Джоуи Бэрон и саксофонист Curlew Джордж Картрайт. Рекомендую.

Что пишут

The story of Allies begins in 1989, when guitarist/composer Fred Frith was commissioned by choreographer Bebe Miller to compose a suite for the Brooklyn Academy of Music’s “Next Wave” series. Unhappy with the computerized beats he used on the original recording, Frith asked Naked City drummer Joey Baron to re-record the drum tracks on Allies in 1995, giving them new life. Switzerland’s RecRec first released the album in 1996; the latest version of Allies features a final mastering of the record and is the most recent offering from Fred Records, which has been workering in partnership with ReR Megacorp to reissue Frith’s music.

Featuring frequent Frith collaborator cellist Tom Cora, Allies is a shining example of Frith’s compositional skill. The album is laden with highly rhythmic and oddly timed melodies that are deconstructed and reconstructed, cut and spliced into new patterns; as Frith states, Allies is an example of the composer’s attempt to “develop harmonic structures from mathematical series.”

In addition to Frith and Cora, Allies features Naked City drummer Joey Baron and saxophonist and Curlew alum George Cartwright.

The music is divided into six movements, with Frith improvising on a several instruments—bass, guitar, violin, keyboards, drum machine and tape manipulation—the talented improviser sounding equally adapt on all. Many of the tracks on Allies have a strong Steve Reich-like feel to them. Certain elements of the record also seem to recall the compositional styling of saxophonist Tim Berne.

If there is any downside to the unusual construction of Allies, it is the fact that Baron’s drumming was simply recorded over Frith’s original drum machine loops, meaning the human drummer was given no opportunity for live interaction with the band. Despite this, Frith and Baron’s use of complex time signatures throughout Allies is superb; the opening “Rifka” is no better example of this. The drummer’s cross-stick rhythm bobs and weaves against Frith’s dancing guitar lines and Cartwright’s spastic outburst. These sorts of patterns make clear that Allies’ six part suite was originally written as a dance soundtrack; the quartet’s music is filled with moments of angular rhythms juxtaposed against fluid melodic movements.

“Small Mercy” is classic “punk-jazz,” the sort of stuff Frith is revered for pioneering, along with contemporaries like John Zorn, Cora, Bill Laswell, and other mid-'80s New York improvisers. The following track, “Nenad,” is damn near funky, with Frith laying down a head-bobbing melody for Cora’s syncopated cello to dance. “Davor and Dezeneta” is more relaxed—the most subdued of Allies' generally energetic and emotive feel.

О диске

Track listing:

1. Rifka (9:37)
2. Small Mercy 1 (4:27)
3. Nenad (7:50)
4. A Rock and a Hard Place (6:17)
5. Davor and Dzeneta (6:28)
6. Small Mercy 2 (6:01)


Fred Frith: bass, guitar, violin, keyboards, drum machine, tape manipulations
Joey Baron: drums
George Cartwright: alto
Tom Cora: cello

Links in comments. Enjoy!

Monday, February 12, 2007

NeBeLNeST - ZePTO (2006) Avant-Prog (320 kbps)

Итак, долгожданный третий альбом NeBeLNeST. Об этом диске я слышал и восторженные отзывы, и ругательства. По мне - очень хороший диск, в моем рейтинге - лучший у группы. Сравнить с NoVa eXPReSS (не говоря уже об одноименном) я затрудняюсь - очень уж они разные. При первом прослушивании музыка показалась мне чрезмерно сложной, но прослушав несколько раз, я понял - ничего особенно сложного здесь нет, диск вполне продолжает начатую первым и вторым диском тему - но на качественно новом уровне. Больше темной энергетики, больше хаоса и импровизации. Рекомендую всем, кому нравится более раннее творчество группы и кто не боится усложнения. Для первоначального знакомства, пожалуй, лучше второй или первый альбомы.

Что пишут

Abrasive energy, aggressive darkness and challenging inventiveness – name these three items and you will be summarizing what NeBeLNeST’s recent release “ZePTO” is all about. This has to be one of the Top 5 prog albums of the year, and it’s really stunning how energetic and cohesive this avant-rock album is, considering that it was conceived and recorded during a long period of crisis, during which an old guitarist stayed for a little more time and then left, another one came in to replace him, and ultimately, the band’s nucleus was reduced to Tejedor brothers and drummer Anselmi. Anyway, NeBeLNeST’s sound is more focused on Olivier’s multiple keyboards than ever before, but it hasn’t stopped the band from creating their most ballsy recording so far. Yes, the nuclear trio have managed to concentrate mainly on their most chaotic side of their music and explore it further in order to instill a renewed electrifying energy into the realms of RIO. But that doesn’t come out that clear until the second track. The catchy opening track ‘Pillars of Birth’, built on a robust 5/4 tempo, pretty much follows the path of the previous offering “Nova Express”. ‘Manjuns’ is definitely oriented toward radical disturbance, stating an ambience of semi-controlled anarchy that the musicians deliver with solid efficiency, while challenging each other mercilessly. ‘The Old Ones’ kind of recycles the spirits of the previous two numbers; it recaptures the swing of track 1, but with a more sinister vibe, which results in a tension similar to that exposed in track 2. A special mention has to go to the keyboard input, essential for the mood of ‘The Old Ones’. There is also a noticeable presence of jazz-rock nuances in places, which allows the generation of contrast against the harder-edged sections: Gregory’s wickedly distorted bass lines serve as main solidifiers of those aforesaid harder sections. Does the listener want some more anarchy? There is the short ‘The Thing in the Walls’, that appears to our ears as an endless masochistic nightmare with its random paths that concretize a massive sonic deconstruction. Free-jazz, thrash-metal, radical psychedelia and HC’s “In Praise of Learning” RIO: all this and more in less than 2 minutes. Its abrupt end is segued into the more ethnic ‘Fabric of Reality’: percussive drifts and exotic clarinet flourishes emerge over a krautrock-inspired minimalist series of keyboard layers, until the last minute brings a defying musique concrete display. ‘De Triumpho Naturae’ and ‘Do What Thou Wilt’ are the longest tracks in the album. The former is linked to the aleatory coda of ‘Fabric’, and actually gets started in a similar mood, until a well-ordained crescendo appears, seasoned with a cosmic interlude. The latter has a weird, eerie 4-minute intro, like a subtle hint of scary things to come. Then… they come. The main motif shows a ballsy mixture of classic Present and “Starless and Bible Black”-era KC. The spacey synthesizer ornaments are featured in order to enhance the track’s overall surreal essence. The epilogue ‘Station 9’ portrays the machine-driven world that we live in. The cybernetic aura created by the free flowing of mechanic- sounding keyboards and percussions is full of abstract mystery and creepy intensity. Many of NeBeLNeST connoisseurs were afraid that the band had left the scene for good: we were so wrong… the band was only recreating itself in the dark, waiting to reappear with a vengeance. And so they did: “ZePTO” is a hell of a masterpiece in the current world of RIO.

César Inca Mendoza Loyola


Официальная страница
Страница на ProgArchives
История группы на русском

О диске

Track listing:

1. Pillars of Birth (6:34)
2. Manjnuns (5:42)
3. The Old Ones (5:48)
4. The Thing in the Walls (1:48)
5. Fabric of Reality (3:13)
6. De Thriumpho Naturae (8:27)
7. Do What Thou Wilt (10:06)
8. Station 9 (4:25)

Total time - 46:03


- Michaël Anselmi / drums, percussion
- Grégory Tejedor / bass
- Olivier Tejedor / keyboards, devices, ocarina ,violin
- Sébastien Carmona / guitar (1, 3, 6)
- Cyril Malderez / guitar (2, 4, 5, 7)
- Vincent Bouzefa / clarinet

Links in comments. Enjoy!

Saturday, February 10, 2007

Hugh Hopper Band - Carousel (1995) Fusion/Canterbury (320 kbps)

Очень интересный джаз-фьюжн - и один из лучших альбомов героя кентерберийской сцены Хью Хоппера. Рекомендую.

О музыканте

Композитор и бас гитарист Хью Хоппер - вероятно, одна из центральных фигур кентерберийской сцены. За сорок с лишним лет своей музыкальной карьеры он успел сыграть практически с каждым заметным музыкантом из этой тусовки: с Робертом Уайетом, Дэвидом Олленом, Ричардом Синклером, Элтоном Дином, Майком Рэтлиджем, Филом Миллером, Дэйвом Стюартом, Пипом Пайлом...

Свою музыкальную карьеру Хью начал еще в группе Wilde Flowers в 1964 - он был одним из основателей группы. Одновременно в течении 60-х он экспериментирует с Дэвидом Олленом и Робертом Уайетом. Наиболее известен своей ролью в выдающейся кентерберийской группе Soft Machine, но в самом начале он работал дорожным менеджером группы, и только после ухода Кэвина Эйрса выполняет роль бас гитариста. Он написал многие композиции для альбомов начиная с первого по шестой (а его вещь "Facelift" с альбома Third стала одним из гимнов кентерберийской сцены наравне с "Nan True's Hole" и "Calyx"). К сожалению, его роль в группе постепенно уменьшается до нескольких коротких частей в альбомах V и Six и в 1973 году Хоппер оставляет группу.

Первый сольный диск названный в честь романа Джорджа Оруэлла 1984 и содержащий джаз-рок на первой стороне и длинные экспериментально-импровизационные вещи на второй он записал в 1972 году.

После Soft Machine Хоппер играл в группе японского перкуссиониста Stomu Yamash'ta East Wind, а также в Isotope, Gilgamesh, группе Carla Bley, играл с бывшим саксофонистом Soft Machine Элтоном Дином ( Hopper/Dean/Tippett/Gallivan) и в группе Soft Heap (с клавишником Аланом Гауэном и барабанщиком Пипом Пайлом).

В конце 1978 года Хью Хоппер прекратил играть и около года не брал бас гитару в руки, очень мало музыки он играл и на протяжении последующих нескольких лет - занимался в основном журналистикой и писал новеллы. Некоторое время Хоппер даже зарабатывал на жизнь, водя такси в Кентербери!

Небывалый всплеск активности музыканта после нескольких лет почти полного молчания пришелся на середину 80-х. Хью Хоппер по его собственным словам "присоединялся ко всему, что движется" - он играл с группой Пипа Пайла Equip'Out, с Филом Миллером в In Cahoots, играл на бесчисленных сессиях вокруг Кентербери с Перри Уайтом и с другими, гастролировал и писался во Франции.

В 1985 году Хью Хоппер организовал свою собственную группу. Группа называлась вначале Hopper Goes Dutch (и состояла из голландских музыкантов), но после присоединения французского гитариста Patrice Meyer имя было сменено на Hugh Hopper's Franglodutch Band. С этой группой Хоппер записал альбомы Alive (1987) (был издан только на кассете, позже переиздан на CD), Mecano Pelorus (1992) и практически полностью студийные Hooligan Romantics (1994) и Carousel (1995).

После многих лет исполнения преимущественно инструментальной около-джазовой музыки, в середине 90-х годов, Хоппер работает с более рок-ориентированной музыкой и с вокалом - здесь и работы с группой Caveman Shoestore (группа была названа Hughscore), и с певицей Лизой С. Клосснер.

В 2002 году Хоппер и три других музыканта из бывшей Soft Machine (Элтон Дин, барабанщик Джон Маршалл и гитарист Алан Холдсуорт) гастролируют и записываются под названием Soft Works. Позже Холдсуорта заменяет еще один бывший музыкант Softs - Джон Этеридж, группа меняет название на Soft Machine Legacy и под этим названием записывает три альбома, последний из которых, одноименный студийный, выходит в 2006 году. Хоппер также участвует в деятельности Soft Bounds, Clear Frame. В 2003 году он выпускает CD с Ником Дидковским (гитаристом и лидером Doctor Nerve) и с барабанщиком Forever Einstein Джоном Рулатом, проект был назван Bone.

Не оставляет Хоппер и свою сольную карьеру - так в 2004 году он записывает My Hotel Year с певцом No-Man Тимом Баунессом и The Stolen Hour.

Использованный материал - статьи из википедии, Calyx и AllMusic

Что пишут

The Hugh Hopper Band has been the ex-Soft Machine bassist's most fusion-oriented outfit of the 1990s. Carousel was the band's second release for the Cuneiform label (the first was Meccano Pelorus in 1991, but they also recorded for Ponk and Voiceprint) and their first and only studio venture. The album opens with a very straightforward number, "Shuffle Demons," maybe Hopper's most mainstream composition ever. The reggae feel of "Sinister Toilet" pursues in the same positive direction. Guitarist Patrice Meyer contributes one of the most interesting pieces, "Carousel": out of chaos rises a cyclic riff sped up and constantly transposed into a higher register, giving the impression of a carousel turning faster and faster. Things get freer and darker on two collective improvisations, but the overall feeling of the album is best epitomized by "Lock, Stock and Barrel": it starts on an almost fanfare-like theme that eventually leaves to make room for a swinging tune with Caribbean overtones and an inspired solo by guest trombonist Robert Jarvis. Carousel is a "feel-good" fusion album. Nothing is very complicated, the licks stay catchy, but the result lacks the intensity found in Hopper-era Soft Machine or the bassist's later project Hughscore. It might be Hopper's most accessible release.

François Couture, All Music Guide

Track listing:

1. Shuffle Demons (7:26)
2. Sinister Toilet (6:54)
3. Carousel (4:53)
4. Mais Non (5:21)
5. Lock, Stock and Barrel (6:42)
6. Convincing the Squirrel (4:28)
7. Lux Beta (7:15)
8. Sliding Dogs (4:36)
9. Sonar (3:19)
10. Wax Longa (8:37)

Total Time: 59:31


Hugh Hopper - bass
Patrice Meyer - guitar
Frank van der Kooy - sax
Dionys Breukers - keyboards
Kim Weemhoff - drums
Robert Jarvis plays trombone on tracks 5 and 7

Links in comments. Enjoy!

Wednesday, February 7, 2007

Art Zoyd - Le Mariage du Ciel et de l'Enfer (1985) Avant-Prog (320 kbps)

Ну что тут скажешь - еще один великолепный альбом Art Zoyd. Этот альбом - из среднего периода, здесь Art Zoyd - уже не совсем камерная группа, но и в мрачные электронные дебри еще не совсем удалилась. Музыка написана для балета Роланда Пети (который однажды увидел выступление группы по телевизору, и решил что под эту музыку хорошо танцевать ;)), а переводится название этого балета примерно как "Женитьба Рая и Ада". Судя по музыке - сомневаться, кто из молодоженов будет в семье главный не приходится. Нет, эта музыка не злая. Она очень мрачная, ледяная и отстраненная. Этакое наблюдение со стороны за апокалипсисом. Временами - жутко становится. Слушать в темноте - для полноты ощущений.

Что пишут

Что потом? Концерты, спектакли, балеты – группа уже довольно прочно была связана с авангардными театральными коллективами. Между прочим, концерты Art Zoyd даже… показывали по телевидению! Можете такое себе представить сейчас? Так или иначе – вот краткая аннотация к следующему альбому, написанная знаменитым балетмейстером Роланом Пети:

“Я включил телевизор и увидел группу музыкантов. ART ZOYD. И тут, совершенно неожиданно, я начал танцевать под их музыку, которая была ревущей, бурлящей, искрящейся очаровательными мелодиями и ритмами. Как только программа закончилась, я тут же позвонил им и попросил написать для меня балет. Теперь я знал, что мне нужно создать. Жан-Пьер Авьотт, молодой танцор, напоминал мне Джеймса Дина. Джеймс Дин, который бы встретился с Пьером Паоло Пазолини. Я попросил великого итальянского танцора Паоло Бортолуцци сыграть роль поэта кино. Драматическая головоломка была решена. Я перечитал “Брак небес и ада” Уильяма Блейка, нашел там название для балета, вдохновение и ледяную лиричность. Партитура была завершена, мы встретились вместе – музыканты, танцоры и хореограф – испытали страсти Небес и Ада, создав работу, полную нежности и фантазии”.

Итак, это был балет и альбом “Le Mariage du Ciel et de L’Enfer”. Электроники в арсенале группы стало еще больше, роль струнных уменьшилась, звучание стало более тяжелым и ритмичным. Могучий бас, иногда звучащий подобно ударам колокола, причудливые клавишные партии и нагнетание напряжённости – до такой степени, что излишне впечатлительным людям я бы это категорически не рекомендовал слушать. Исключительно нервная и столь же прекрасная музыка. Между прочим, балет этот шел на большой сцене, в том числе и в знаменитом миланском театре “La Scala” – комментарии излишни.

Илья Прутов

О диске

Track listing:

1. Sortie 134 - Part 1 (11:00)
2. Cryogenèse - Rêve Artificiel (18:12)
3. IO 1 (3:51)
4. IO 2 (2:15)
5. IO 3 (5:15)
6. Mouvance 2 (3:34)
7. Mouvance 1 (5:54)
8. Cryogenèse - Les Portes du Futur (14:30)
9. Sortie 134 - Part 2 (3:48)

Total Time: 68:19


- Patricia Dallio / electric piano, grand piano, keyboards
- Gérard Hourbette / viola, violin, electric piano, grand piano, keyboards, percussion
- Jean-Pierre Soarez / trumpet, percussion
- Thierry Zaboitzeff / cello, bass guitar, voices, tapes, keyboards, percussion
- Didier Pietton / Soprano saxophone (3,4,5)

Links in comments. Enjoy!

Thursday, February 1, 2007

Area - Arbeit Macht Frei (1973) Avant-Garde Fusion (320 kbps)

Честно говоря, не знаю как описать музыку этой уникальной итальянской группы. Италопрог? Черта с два (мой спеллчекер сейчас предложил взамен слова италопрог кучу замечательных вариантов, вот два из них - "откалибруй" и "тулупчик"). Джаз-рок? Пожалуй да, местами даже что-то похожее на Махавишну слышится. Но - только местами. Еще тут можно услышать фольклорные элементы, прогрессив в духе King Crimson, кентерберийский фьюжн, фри-джаз и даже классику. А все вместе - дикое и неуправляемое авангардное веселье. А еще - тут вокал есть. Нет, я об этом не зря упомянул - он действительно достоин упоминания. Представьте себе Диаманду Галас в мужском обличье - такие же дикие вокальные эксперименты, и такая же дружба с головой по переписке, только, пожалуй, помузыкальнее будет.

Что пишут

Дебют великолепной авангардной и эктраординарной итальянской группы.
Экстраординарность альбома начинается уже с обложки. Название диска в переводе с немецкого - "Труд делает свободным" - надпись у входа в фашистский лагерь Освенцим; на обложке стоит надпись "AREA - International POPular Group"; на развороте фигурируют серп и молот - казалось бы, перед нами явно очередная RIO'шная группа на манер Henry Cow или Art Bears. Ничего подобного!
Посреди тишины причитающий женский голос декламирует молитвенный стих на арабском, затем вступает мужской хорал, поющий уже на итальянском под аккомпанимент электрооргана, после чего следует смесь виртуозного и невероятно изобретательного джаз-рока и балканской (или ближневосточной) музыки. Так выстроена композиция "Luglio, Agosto, Settembre (Nero)", которой открывается этот чудный альбом, и в этом же ключе выдержан весь диск. Никаких джаз-роковых штампов здесь не найти; более того, термин "джаз-рок" я употребляю лишь для очень приблизительного описания этой музыки, т.к. совершенно очевидно, что Area имеет мало общего с творчеством тех же Weather Report, Mahavishnu Orchestra, Nova или Zzebra, почти не аппелируя к традиционным джаз-роковым приемам. Определенные параллели можно провести с лишь третьим альбомом Aphrodite's Child и Soft Machine периода третьего-четвертого альбомов. По выделке же и стилистическим модуляциям диск ближе к Gong и King Crimson образца 1973-74 г.г., но в отличие от последних, гораздо более ровных и склонных к компромиссу, Area с легкостью переходит от шизофренического неистовства к симфоническим полотнам и обратно по несколько раз в пределах одной композиции, не идя ни на какие уступки и не отдавая дань моде. Да и любое сравнение, как мне кажется, будет крайне условным: творчество коллектива очень оригинально.
Музыка на диске, в целом, пропитана несколько трагичными настроениями, а драматический и выразительный вокал певца Деметрио Стратоса (грека по происхождению, ныне покойного) даже заставляет пустить слезу к концу "Le Labbra Del Tempo". На протяжении всего альбома, равно как и всего последующего творчества коллектива, сильно выделяется этот взвинченный невротичный тенор, часто стилизованный под ближневосточные песнопения, и постоянно срывающийся на йодль, эпилепсию и экстатические припадки, причем все эти "срывы" у Стратоса выглядят одновременно высокохудожественно и даже как-то искренне. Показательными в этом плане являются уже упомянутая "Le Labbra Del Tempo" и "L'Abbattimento Dello Zeppelin". В последней, после мягких меланхоличных вокальных пассажей Стратоса неожиданно вступает жесткое металлическое гитарное месиво поверх свингующей ритм-секции, после чего под аккомпанимент электронного авангардного фона и саксофоннного тремора можно услышать длительную вокальную импровизацию Стратоса, бросающую вызов терпению и нервам слушателя. Нечто подобное, хотя и в менее экстремальной и художественной формах, было у Can на "Tago Mago" (1971).
Прелесть творчества Area в целом и на этом диске в частности заключается в том, что группе удалось органично слить воедино балканскую и ближневосточную мелодичность, прог-роковую изощренность и экстремальность джаз-рокового авангарда, достаточно четко выдерживая этот баланс. Клавишные, вопреки ожиданиям, совершенно не джаз-роковые, а гораздо ближе к симфоническому арт-року, хотя Фаризелли (являющийся, кстати, автором большинства материала группы) часто переключается на нечто более экспериментальное; гитарист осыпает цепкими хард-роковыми риффами, иногда уходя в более тяжелые околометаллические области, а иногда звуча как двойник Фриппа; ну а ударника отличают, помимо высочайшего уровня технического мастерства, еще и какая-то необъяснимая способность идеально сочетать в своей игре расчетливость и спонтанность. При всем моем уважении к Биллу Брафорду и Нилу Перту, все же класс их игры объективно ниже, чем у Джулио Капиоццо. Наверное, именно о таком ударнике грезил Фрипп летом 1972-го года.
Никакой "пилежки" и голой демонстрации техники здесь нет и в помине; все свое мастерство музыканты подчинили ничем не ограниченной композиционной и импровизаторской идее. Единственное, чем все-таки ограничила себя группа - так это границами вкуса, за которые она никогда не выходила. Пожалуй, только диск "Tic And Tac" (1980), записанный уже после смерти Стратоса, обнаруживает явные признаки формализма и опреснения музыки группы, звуча поразительно схоже с поздними альбомами Soft Machine и Gong.
"Arbeit Macht Frei" - сильнейший, наряду с "Crac!" (1975) альбом группы, а также, безусловно, это одна из оригинальнейших и выдающихся работ современности. Диск по качеству материала очень ровный, и выделить какой-то один элемент этого шедеврального полотна не представляется возможным. Следует также отметить и великолепную продукцию альбома, который и сейчас воспринимается, почти как новинка.
Настоятельно рекомендую.

Filareth 2006-08-26

О диске

Track listing:

1. Luglio, agosto, settembre (nero) 4:27
2. Arbeit macht frei 7:56
3. Consapevolezza 6:06
4. Le labbra del tempo 6:00
5. 240 chilometri da Smirne 5:10
6. L’abbattimento dello Zeppelin 6:45

Total Time: 36:24


- Demetrio Statos / vocals, organ
- Patrick Djivas / bass
- Patrizio Fariselli / keyboards
- Gianpaolo Tofani / guitars
- Giulio Capiozzo / drums, percussion

Links in comments. Enjoy!